© MSF/Vera Schmitz
11.06.2020

Демократическая Республика Конго: борьба с эпидемией в условиях пандемии

Медсестра педиатрического отделения Вера Шмитц работала в проекте «Врачей без границ» по вакцинации детей от кори. Тысячи детей получили вакцину в разгар эпидемии смертоносного заболевания, которая вспыхнула в Демократической Республике Конго на фоне новой угрозы - пандемии COVID-19.

____________

Инфекционные заболевания – ежедневная обыденная реальность в Демократической Республике Конго (ДРК).

Эбола. Корь. Холера. Вспышки происходят регулярно, снова и снова регистрируется большое число заболевших, к сожалению, не обходится и без смертей.

Ничего нового, как для Конго, так и для «Врачей без границ», которые работают в стране уже несколько десятилетий.

Эпидемия кори

Тоже не новая для меня ситуация. Я приехала в ДРК в начале ноября. Изначально я должна была принять участие в борьбе с Эболой, но с конца января я переключилась на работу с эпидемией кори.

Вам может показаться, что эпидемии случались и раньше, все повторяется раз за разом, ничего нового не происходит. Говорите, эпидемии случались и раньше? Должна признать, что различия на этот раз все же есть.

Конечно, ни один проект ни похож на другой. Новый регион, новая местность, разные люди и обстоятельства. Городская среда и сельская местность тоже разительно отличаются друг от друга.

Самое большое или по крайней мере самое заметное отличие сегодняшней ситуации - пандемия COVID-19.

«Весь мир взял паузу»

На данный момент (пока что!) не зарегистрировано ни одного подтвержденного случая заболевания коронавирусом в тех провинциях, где работают наши проекты. Тем не менее, страх повсюду витает в воздухе.

Первая реакция местного населения на наше появление в провинции Южное Убанги была такой: появился страх заразиться коронавирусом.

Есть ли уже первые заболевшие в их городе? Многие видели именно в этом наиболее вероятную причину нашего приезда.

Много неясного, царит неопределенность. И чрезвычайно важно, жизненно необходимо относиться ко всему происходящему серьезно.

Под натиском коронавируса весь мир взял паузу. Жизнь замерла? пока борьба с вирусом идет по всем возможным фронтам. Эта борьба важна и своевременна, особенно до тех пор, пока не найдена надежная вакцина или лекарство, которое должно быть доступно для всех.

Избежать катастрофы

Есть еще важная вещь, о которой не стоит забывать… с началом пандемии другие кризисы сами собой не исчезают.

Вспышка кори в Конго – это эпидемия внутри пандемии. Если мы не уделим этой ситуации должного внимания, последствия могут оказаться гибельными.

Взять паузу, сделать перезагрузку, определить новые цели – да, давайте! Но если перестать дышать совсем, то катастрофа неизбежна. Если все замедлится и замрет, мы непременно ощутим удар, просто чуть позднее, подобно тому, как мы начинаем задыхаться, когда в легкие перестает поступать кислород.

Если мы не уделим эпидемии кори должного внимания сейчас, в будущем мы рискуем получить пациентов с корью и опасными коинфекциями и коронавирусом. Для и так ослабленной системы здравоохранения и инфраструктуры страны это станет дополнительным бременем.

И стоит не забывать еще об одном насущном вопросе, который нельзя сбрасывать со счетов при всем многообразии других актуальных проблем: нужно ли сейчас проводить массовую кампанию вакцинации от кори?

Ответ по-прежнему будет утвердительным: да, это необходимо.

Здесь, в Южном Убанги, в настоящее время коронавирус представляет собой всего лишь потенциальную угрозу. В то время как корь вполне реальна.  Умирают дети, и настоящая трагедия заключается в том, что этой трагедии можно избежать.

Вакцина существует. Следовательно мы должны сделать все возможное, чтобы остановить нынешнюю эпидемию, защитить как можно больше детей от этой смертельной болезни сейчас и в будущем.

Защитить от рисков

Кроме того, важно не забывать, что у нас есть мандат на защиту наших сотрудников и пациентов от рисков, которые можно избежать. По этой причине мы адаптировали свою работу к текущей ситуации. Может показаться, что физическое дистанцирование в разгар кампании по вакцинации – это иллюзия, но это вполне осуществимо.

Мы распределяем очереди на очень длинную и очень короткую для того, чтобы обеспечить дистанцирование в толпе. Мы просим семьи соблюдать дистанцию и это действительно сработало! Перед входом мы установили большой резервуар с водой, где все родители и дети в обязательном порядке моют руки перед тем, как пойти на вакцинацию.

Помещения, в которых мы проводим вакцинацию - как правило, это – церкви, школы или палатки, - достаточно просторные и вместительные пространства. Они позволяют нам соблюдать необходимую дистанцию для разграничения регистрации, вакцинации, сбора информации, - все в пределах потока, движущегося в одном направлении.

Увеличение числа сотрудников позволяет нам обеспечить более комфортные условия для проведения обучения и контроля персонала, работающего в проекте. Кроме того, мы обеспечили сотрудников, находящихся в прямом контакте с детьми во время вакцинации, необходимыми средствами защиты.

Вовлечение местного сообщества

Тем не менее, проведение обширной просветительской кампании среди местного населения имеет еще более важное значение.

О кори всем все известно, в то время как коронавирус – новая инфекция, вызывающая много вопросов и слухов; о ней мы пока еще очень мало знаем. Ложные слухи в средствах массовой информации привели к возникновению повсеместного недоверию к вакцинации. В этих условиях особенно важно доносить до людей необходимую информацию из компетентных источников, терпеливо, с уважением.

Мы тесно работаем с различными публичными и влиятельными фигурами из местного сообщества, привлекаем их к участию в записи просветительских роликов о необходимости вакцинации, которые транслируются по местному радио. Во время самой кампании часть нашей команды обходит дома местных жителей, отвечает на вопросы и развеивает слухи.

Новая нормальность

Я искренне надеюсь, что пандемию в этом регионе удастся сдержать, по крайней мере на некоторое время. И я надеюсь, что мир снова вдохнет полной грудью.

Мы будем по-другому ощущать аромат и вкус воздуха, и нам всем придется адаптироваться к новой нормальности, той, которой была до пандемии, не будет. Но мы не можем позволить себе слишком долгую паузу, не можем позволить забыть про остальные кризисы. Мы должны искать возможности для их разрешения.

Кризис - это, кроме всего прочего, еще и возможность. Возможность узнать что-то новое, вспомнить о том, что важно для нас и проявить заботу друг о друге. Потому что в данный момент, именно солидарность нужна нам всем.